Das Premier-League-Spiel zwischen dem FC Arsenal und Cardiff City wurde dem vermissten Emiliano Sala gewidmet. Foto: Getty Images Europe

Die Premier-League-Partie des FC Arsenal gegen Cardiff City stand ganz im Zeichen des vermissten Fußballers Emiliano Sala. Für die Waliser war es der erste Auftritt seit dem Verschwinden Salas.

London - Arsenal-Kapitän Mesut Özil legte vor dem Anpfiff einen Strauß gelber Blumen in den Mittelkreis. Spieler und Zuschauer hielten bei einer Schweigeminute inne, als auf der Anzeigetafel das Porträt von Emiliano Sala aufleuchtete: Das Premier-League-Duell zwischen dem FC Arsenal und Cardiff City (2:1) stand am Dienstagabend im Zeichen des vermissten argentinischen Fußballprofis.

Die Londoner schrieben den Namen des Angreifers aus Respekt sogar in die Kaderübersicht des Gegners. „Was in dieser Woche passiert ist, ist beispiellos. Es musste emotional werden. Vor dem Anpfiff haben wir uns gesagt: Für Emiliano“, sagte Cardiffs Teammanager Neil Warnock: „Wir haben ein Fußballspiel verloren. Aber es gibt wichtigere Dinge.“

Cardiff-Fans bekundeten ihre Trauer auf einem Banner

Für die Waliser war es der erste Auftritt seit dem Verschwinden Salas. Der 28-Jährige war für eine kolportierte Klub-Rekordablöse von rund 17 Millionen Euro vom französischen Erstligisten FC Nantes verpflichtet worden. Auf der Reise zu seinem neuen Arbeitgeber stürzte Sala in einem Kleinflugzeug mutmaßlich in den Ärmelkanal. Die Polizei der britischen Insel Guernsey hatte in der vergangenen Woche mitgeteilt, dass die Suche nach drei Tagen wegen zu geringer Überlebenschancen eingestellt worden sei. Dank einer privaten Spendenaktion wurde diese am vergangenen Samstag aber fortgesetzt.

Zwei Boote durchkämmen nach Angaben der Initiatoren der Kampagne „NoDejenDeBuscar“ (Hört nicht auf zu suchen) die Gewässer nach Spuren des Torjägers und des ebenfalls verschollenen Piloten. Am Mittwochvormittag waren Spendengelder in Höhe von knapp 370.000 Euro zusammengekommen. Die mitgereisten Cardiff-Fans bekundeten ihre Trauer auf einem Banner. „Wir haben dich nie spielen und treffen sehen, aber Emiliano, wir werden dich für immer lieben“, war dort zu lesen.

Teile des verschwundenen Flugzeugs aufgetaucht

Offenbar sind am Mittwoch erste Trümmerteile des verschollenen Flugzeugs gefunden worden. Nach Angaben der für Flugunfälle zuständigen britischen Behörde AAIB sei es „wahrscheinlich“, dass zwei an der französischen Küste angespülte Sitzkissen zu dem mit Sala an Bord verschwundenen Flugzeugs gehörten. „Nach einer vorläufigen Prüfung folgern wir, dass die Sitzkissen wahrscheinlich vom fehlenden Flugzeug stammen“, teilte die AAIB mit.

Weiterhin sei nun der Einsatz eines mit Sonargeräten ausgestatteten Spezialschiffs in Auftrag gegeben worden, das den Meeresboden nach dem Flugzeug absuchen soll. Nach Angaben der Behörde solle die Suche aufgrund der Wetter- und Meeresbedingungen am Ende des Wochenendes begonnen werden. Man habe dafür ein vorrangiges Suchgebiet von etwa vier nautischen Quadratmeilen identifiziert.

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