Gewann 2015 die US Open: Novak Djokovic Foto: AFP

Am Montag startet mit den US Open das letzte Grand-Slam-Turnier der Saison. Der Fokus liegt auf dem Vorjahressieger der Männer, Djokovic. Angelique Kerber fällt eine Favoritenrolle zu.

New York - Am Montag (29. August) beginnen die 135. US Open im Flushing-Meadows-Park in New York. Titelverteidiger bei den Männern ist der Serbe Novak Djokovic, bei den Frauen hat Vorjahressiegerin Flavia Pennetta aus Italien ihre Karriere nach dem Triumph von 2015 beendet. Die wichtigsten Fragen und Antworten zum letzten Grand-Slam-Turnier der Saison lesen Sie im Folgenden.

b>Wer steht im Fokus?

Aus deutscher Sicht, ganz klar, Angelique Kerber (Kiel). Die Australian-Open-Siegerin, Wimbledonfinalistin und Olympia-Zweite kann die beste Saison ihres Lebens krönen. In New York hat sie die zweite Chance, die große Serena Williams (USA) an der Spitze der Weltrangliste abzulösen und in Steffi Grafs Fußstapfen zu treten.

Die Tennis-Ikone stand als bislang einzige deutsche Spielerin auf Platz eins des WTA-Rankings - zuletzt am 30. März 1997.

Wann wird Kerber die Nummer eins?

Nur noch 190 Punkte Rückstand hat Kerber auf Williams. Im Finale von Cincinnati/Ohio verpasste sie die Wachablösung. Nach den US Open übernimmt sie auf jeden Fall die Spitze, wenn sie ihren zweiten Grand-Slam-Titel gewinnt.

Kerber überholt Williams sogar mit einem Aus in Runde eins, wenn die Branchenführerin vor dem Halbfinale ausscheidet. Erreicht Kerber selbst das Viertelfinale, muss Williams schon mindestens ins Endspiel kommen, um ihre Position zu verteidigen. Außenseiterchancen auf den Tennis-Thron besitzen zudem Garbine Muguruza (Spanien) und Agnieszka Radwanska (Polen).

Wie stehen Kerbes Chancen?

Ziemlich gut, auch wenn Williams gerade im Big Apple immer alles zuzutrauen ist. Kerber ist mittlerweile derart konstant, dass sie selbst mit unterdurchschnittlichen Leistungen wie in Cincinnati ein Finale erreicht.

Williams sagte nach ihrem frühen Olympia-Aus für das Vorbereitungsturnier wegen einer Schulterverletzung ab. Hält sie sich jedoch an der Spitze, löst sie Steffi Graf als die Spielerin ab, die am längsten ununterbrochen auf Platz eins der Weltrangliste stand. Auch ihr 23. Grand-Slam-Titel würde Graf in der Bestenliste auf Platz zwei verdrängen.

Wer sind die Favoriten bei den Männern?

Alles läuft auf eine Zweikampf zwischen Andy Murray und Novak Djokovic hinaus. Der Wimbledon- und Olympiasieger aus Großbritannien ist in Bestform, der Branchenführer aus Serbien will an die erste Saisonhälfte anknüpfen. Zuletzt war er im All England Club und in Rio überraschend früh gescheitert. Roger Federer (Schweiz) pausiert, Rafael Nadal (Spanien) tastet sich nur langsam an seine Topform heran.

Und die Deutschen?

Nach drei Erstrundenniederlagen bei den letzten vier Turnieren hofft Top-Talent Alexander Zverev (Hamburg) auf neuen Schwung. Philipp Kohlschreiber (Augsburg) wird nach seiner Fußverletzung und der Aufgabe in Rio wohl kaum an den Start gehen können.

Bei den Frauen wollen die in der Weltrangliste abgerutschten Andrea Petkovic (Darmstadt) und Sabine Lisicki (Berlin) die Saison endlich zum Guten wenden. Rio-Viertelfinalistin Laura Siegemund (Metzingen) hingegen versucht, ihren Aufwärtstrend zu bestätigen.

Was ist neu bei den US Open?

In diesem Jahr garantiert erstmals ein ausfahrbares Dach über dem Arthur Ashe Stadium den TV-Stationen Live-Tennis auch bei Regen. Der Centre Court ist mit 23.771 Zuschauen der größte Tennisplatz der Welt. Der Grandstand, der drittgrößte Platz (8125 Zuschauer) der Anlage im Stadtteil Queens, ist komplett neugestaltet worden.

Mit insgesamt 46,3 Millionen Dollar Preisgeld (ca. 41,7 Millionen Euro) sind die US Open das höchstdotierte Tennisturnier der Welt. Die Sieger bei den Frauen und Männern kassieren jeweils 3,5 Millionen Dollar.

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