In Suhl in Thüringen wurden die Kult-Zweiräder Schwalbe hergestellt. Foto: dpa

München, Köln oder Berlin, das sind Städte, die keine Werbung brauchen. Andere dagegen sind kaum bekannt, obwohl sie nicht weniger reizvoll sind. In einer losen Folge stellen wir solche unterschätzten Orte vor – Orte wie Suhl.

Suhl - Lieblich ist die Stadt im Süden Thüringens nicht unbedingt. Sie ist eher ein bisschen eigensinnig, ein Ort, der reizvoller wird, je mehr sich der Besucher auf ihn einlässt. Hier wurde zu DDR-Zeiten die historische Altstadt abgerissen, um kühne Architektur der Ostmoderne zu bauen. Hier versteht man sich seit Jahrhunderten auf das kunstfertige Handwerk der Waffenherstellung.

Vögel mit zwei Rädern

Schwalbe, Spatz, Star, Sperber und Habicht – wer bei dieser Reihe an Vögel denkt, ist kein Fahrzeugliebhaber. Die denken bei diesen fünf nämlich erstens an Simson und zweitens an Suhl. 1856 wird der Waffen- und Fahrzeughersteller von den jüdischen Brüdern Lob und Moses Simson in Suhl gegründet. Deutschlandweit bekannt wird das Werk allerdings erst zu DDR-Zeiten und unter wenig erfreulichen Vorzeichen: Zunächst wird in Suhl nämlich 1961 auf Befehl „von oben“ die Fertigung von Motorrädern eingestellt. Fachkräfte verlassen die Stadt und wechseln nach Sachsen ins Motorradwerk Zschopau. Drei Jahre des Tüftelns und Probens später verlässt 1964 die erste Schwalbe das Werk in Suhl. Die Kleinräder werden bald Kult und sind es bis heute. Mehr zu Simson und Suhl erzählt das Fahrzeugmuseum Suhl (geöffnet täglich 10 bis 18 Uhr, www.fahrzeug-museum-suhl.de).

Eine Wanderliebe

Die Suhler leben dort, wo andere gerne Urlaub machen: mittendrin im Thüringer Wald. Und sie wissen diese exponierte Lage auch zu schätzen. Karl Müller, ein Suhler Lehrer, dichtete ein Lied über die Liebe zu dieser Landschaft. Und Herbert Roth, ein Suhler Friseurmeister, machte es 1951 als Sänger zur inoffiziellen Hymne Thüringens. Gemeint ist natürlich das „Rennsteiglied“, das vom Weg auf den Höhen erzählt. Dort kann im Sommer trefflich gewandert, im Winter trefflich Ski gefahren und immer im Mai beim Rennsteiglauf auch trefflich gerannt werden. Von Suhl aus führt ein 300 Kilo­meter umfassendes Wanderwegenetz auf vielen Strecken hoch hinauf auf den Höhenwanderweg. Und bis ins Wintersport-Mekka Oberhof ist es auch nur ein Katzensprung (www.rennsteig.de).

Ein Traum von Japan

Wer beim Namen „Suhl“ an Sushi denkt, liegt goldrichtig. Es war in den sechziger Jahren, als der Suhler Koch und Gastronom Rolf Anschütz auf den Geschmack kam. Er kürzte die Tischbeine in seiner Gaststube, stellte Teilzeit-„Geishas“ ein und verwandelte seine Gaststätte namens Waffenschmied in ein Japanrestaurant. Über zwei Millionen Gäste kamen zu DDR-Zeiten nach Suhl, um zumindest einmal kulinarisch in die Ferne zu schweifen. Der auf Jahre im Voraus zu buchende Restaurant-Besuch war aber nicht nur wegen der Speisen ein Ereignis: Vor dem Essen nahmen alle Gäste gemeinsam – nackt! – ein reinigendes Ritualbad, bevor im Kimono gewandet gegessen wurde. Noch heute lässt sich Suhl auf den Spuren des Waffenschmieds erkunden, dessen Geschichte 2012 in dem Kinofilm „Sushi in Suhl“ mit Uwe Steimle erzählt wurde.

Ort der Ostmoderne

In Suhl und seinen Ortsteilen gibt es zwar auch noch würdige Gebäude aus vergangenen Jahrhunderten zu erkunden. Wirklich spannend für Architekturliebhaber ist allerdings ein Besuch des Zentrums. Hier wurde in den 1960er-Jahren das verwirklicht, was Kenner „Ostmoderne“ nennen – eine idealtypische städtebauliche Modernisierung. Für diese wurden zunächst große Teile des historisch gewachsenen Stadtkerns abgebrochen und dann unter Federführung der Bauakademie der DDR sozialistisch umgestaltet. Es entstand ein neues Stadtzentrum mit Kulturhaus, Stadthalle, Hochhäusern, Schnellstraße, Centrum Warenhaus und Verwaltungsgebäuden, imposante Kunst am Bau inklusive. Das Kaufhaus zählte zu den bemerkenswertesten Gebäuden der deutschen Nachkriegsarchitektur, mit auffälliger Fächertreppe aus Stahlbeton und einer Strukturfassade des Metallkünstlers Fritz Kühn. Im Dachgeschoss war ein Kindergarten untergebracht, der über einen Dachgarten mit Planschbecken verfügte. Viele dieser kühnen Bauideen wurden nach 1990 getilgt, dennoch lässt sich die „Ostmoderne“ bis heute in Suhl bewundern.

Marionettentheater

Wer nicht achtgibt, der läuft schnell vorbei an der Tür zum „Türmchen“ im Congress Centrum. Was bedauerlich ist, denn hinter dieser Tür wartet eine echte Rarität: die Bühne des Suhler Marionetten-Theaters. 2006 gründeten Enthusiasten das ehrenamtlich geführte Theater, dessen Team aktuell aus sieben Puppenspielern, einem Techniker und verschiedenen Sprechern besteht. Die Marionetten stellt ein Kunstschnitzer eigens für das Theater her. Aufgeführt werden Märchen, die sich mehr oder minder an die Vorlage der Brüder Grimm halten, dazu Klassiker der Kinderliteratur und auch Stücke für Erwachsene. Zurzeit wird an der Neuinszenierung von „Der Teufel mit den drei goldenen Haaren“ gearbeitet (www.suhler-marionetten-theater.de).

Waffenschmiede im Wald

„Suhl trifft!“ Das dürfen Gäste der Waffenstadt im Thüringer Wald doppeldeutig verstehen. 600 Jahre Waffenherstellung für Militär, Jäger und Sportschützen prägen die Entwicklung der Stadt bis heute. 48 Anlaufpunkte führt der thematische Innenstadtplan auf – noch produzierende oder ehemalige Stätten des Waffenhandwerks, Museen, Sehenswürdigkeiten und touristische Einrichtungen. In Suhl gibt es Deutschlands einzige Berufsschule für Büchsenmacher, das älteste Beschussamt des Landes, ein Schießsportzentrum, das auch Weltmeisterschaften ausrichtet, und natürlich ein Waffenmuseum. Das präsentiert auf 1000 Quadratmetern rund 500 Waffen und zahlreiche ergänzende Exponate (www.waffenmuseumsuhl.de).

Zauber der Musik

Klassische Musik finden sie in Suhl einfach zauberhaft – kein Wunder, hatte die Stadt doch über Jahrzehnte mit der Thüringen Philharmonie Suhl ein eigenes Sinfonieorchester. Das ist mittlerweile in der Thüringen Philharmonie Gotha-Ei­senach aufgegangen. Die Liebe zur Klassik aber blieb. Ausgelebt wird sie bei zwei Konzertreihen mit Orchester-Gastspielen im Congress Centrum, die beide das Wort „Zauber“ im Titel tragen. Die Reihe „Musikzauber Suhl“ bietet unter anderem Musikabende zu Weihnachten und Silvester. Unter dem Motto „Zauber der Musik“ stehen die Nachmittagskonzerte, die das MDR-Sinfonieorchester in großer Besetzung an vier Samstagen über das Jahr verteilt in Suhl spielt (www.suhl-ccs.de).

Hinkommen, Unterkommen, Rumkommen

Anreise

Suhl liegt direkt an der Thüringer Waldautobahn A 71 und der A 71. Direkte Zugverbindungen gibt es aus Erfurt und Würzburg (www.bahn.de).

Unterkunft

Mitten im Zentrum und selbst Teil der Suhler Ostmoderne ist das City Hotel, DZ inkl. Frühstück ab 65 Euro, www.cityhotel-suhl.de. Einen Panoramablick über die Stadt bietet das 750 Meter hoch gelegene Ringberg Hotel, DZ/F ab 90 Euro, www.ringberghotel.de.

Ausflug

Nur ein paar Minuten mit dem Auto, dem Zug oder dem Bus trennen Suhl von seiner Nachbarstadt Zella-Mehlis und damit von einem beliebten Ausflugsziel – dem Erlebnispark Meeresaquarium. Der Park verfügt über einen als Koi-Park gestalteten Außenbereich mit drei Koi-Teichen, mehrere Haifischbecken, über 60 Aquarien sowie ein separates Krokodilhaus, www.meeresaquarium-zella-mehlis.de.

Allgemeine Informationen

Tourist-Information, Tel. 0 36 81 / 78 84 05, www.suhl-tourismus.de.

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