Ein Yorkshire-Schwein bedient den Joystick: Schweine können einer neuen Untersuchung zufolge Computerspiele bedienen – per Joystick. Foto: Eston Martz/Pennsylvania State University/Frontiers in Psychology/dpa

Schweine sind ganz außergewöhnliche Tiere: Sie haben ein ausgeprägtes Sozialverhalten, verfügen über stupende Sinne – und sind intelligent. Sie können Computerspiele bedienen und sind lernfähig, wenn es darum geht, an eine Belohnung zu kommen.

New York - Schweine können einer neuen Untersuchung zufolge Computerspiele bedienen – per Joystick. Wissenschaftler der Purdue University im US-Bundesstaat Indiana trainierten vier Schweine darauf, den Joystick mit ihrer Schnauze so zu bewegen, dass sie einen Cursor auf einem Bildschirm zu einem bestimmten Ziel steuerten.

Wenn die zwei Yorkshire-Schweine und zwei Minischweine ihre Aufgabe erfüllten, bekamen sie eine Belohnung. Bei den Versuchen erreichten die Tiere deutlich häufiger das Ziel als bei zufälligen Joystick-Bewegungen, wie Candace Croney und eine Kollegin im Fachblatt „Frontiers in Psychology“ berichten.

Erstaunliche Lernfähigkeit

„Diese Ergebnisse zeigen, dass Schweine trotz mangelnder Geschicklichkeit und visueller Einschränkungen die Fähigkeit haben, eine mit einem Joystick betriebene Videospiel-Aufgabe zu erlernen“, schreibt das Team. Croney ergänzt: „Das Verständnis eines Konzepts, dass das eigene Verhalten anderswo eine Auswirkung hat, ist für ein Tier keine kleine Leistung.“

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Schon in früheren Studien hatten Schweine bemerkenswerte Leistungen erzielt. So hatten ungarische Forscher im Juli berichtet, dass in Familien aufgewachsene Minischweine Aufgaben eigenständiger lösen können als Hunde.

Außergewöhnliche Tiere

Was macht das Schwein an sich so außergewöhnlich? Kurz gesagt: seine Intelligenz, sein Sozialverhalten und seine Sinne. Schweine gehören zu den intelligentesten Tieren und rangieren in Sachen Intelligenz an vierter Stelle gleich hinter Menschenaffen, Delfinen und Elefanten – noch vor Hunden, Katzen und Pferden.

Schweine sind einfühlsame, liebevolle, neugierige und soziale Tiere. Forscher haben nachgewiesen, dass sie sich selbst im Spiegel erkennen und eine Form von Bewusstsein haben. Sie sind nicht nur zu Gefühlsregungen wie Angst, Freude oder Trauer fähig, sondern kommunizieren auch untereinander. Ihr Grunzen und Quieken beinhaltet mehr als 20 verschiedene „Oink“-Laute.

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