Country-Sänger Merle Haggard ist an seinem 79. Geburtstag verstorben.Im Jahr 2015 trat er noch beim Big Barrel Country Music Festival in Dover auf. Foto:  

Der US-Sänger Merle Haggard ist tot. Wie sein Sohn Ben Haggard auf seiner Facebook-Seite mitteilte, starb der Sänger und Songwriter an seinem 79. Geburtstag. Eine Auswahl der besten Songs erinnern an die Country-Legende.

Washington - Nach Angaben des TV-Senders CBN starb Haggard an den Folgen einer Lungenentzündung in seinem Haus in Nordkalifornien. In seiner sechs Jahrzehnte umspannenden Karriere landete die Country-Legende mehr als drei Dutzend Nummer-eins-Hits in den USA und verkaufte Millionen von Alben. Haggard ist damit einer der erfolgreichsten Country-Musiker aller Zeiten.

Legendärer Auftritt

In seinen frühen Jahren kam der Sohn eine Bahnarbeiters mehrfach mit dem Gesetz in Konflikt und saß wiederholt im Gefängnis ein, darunter in der berüchtigten Haftanstalt San Quentin. Dort war er auch im Publikum, als der Country-Star Johnny Cash dort 1959 seinen legendären Auftritt hatte.

Zwei Jahre nach seiner Entlassung aus San Quentin landete Haggard 1962 seinen ersten Plattenvertrag, schon bald danach begann sein rasanter Aufstieg. Als Musiker pflegte Haggard das Image der Stimme des „einfachen Mannes“. Sein wohl bekanntester Song ist „Okie from Muskogee“ aus dem Jahr 1969. Der Song ist zugleich umstritten, da Haggard darin die Hippie-Bewegung in San Francisco verspottet.

Diese Songs erinnern an das Werk des Country-Musikers:

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