Eine ausgewachsenes Exemplar der Gattung Asphondylia, die zu den Gallmücken zählt. Ihr Larven können das 36-Fache ihrer Körperlänge weit springen. Foto: Wikipedia commons/Beatriz Moisset

Im Tierreich gibt es einzigartige Rekorde, von der der Mensch nur träumen kann. Die Larve der Gallmücke zum Beispiel kann dank einer ausgefeilten Methode riesige Sprünge machen.

New York - Obwohl sie keine Beine haben, können manche Maden einer amerikanischen Studie zufolge mit einer komplizierten Methode weit springen. Drei Jahre lang beobachteten US-Forscher kleine Mückenlarven der Gruppe Asphondylia mit speziellen Kameras und Mikroskopen. Nun schildern sie ihre Beobachtungen im Fachblatt „Journal of Experimental Biology“.

„Sie pflanzen ein Ende ihres Körpers auf den Boden und rutschen das andere Ende heran, bis sich beide Enden treffen“, sagt Ko-Autor Jacob Harrison von der Duke University in Durham (US-Bundesstaat North Carolina).

Der Trick mit den Härchen am Körperende

An beiden Enden der Maden entdeckten die Forscher winzige Härchen. Diese könnten dazu dienen, dass die beiden Körperenden vorübergehend aneinander befestigt werden, schreiben die Wissenschaftler.

Dann drückt die nun schlaufenförmige Made ihren oberen Teil nach unten durch und speichert so elastische Energie. Wenn sich nun das vordere Ende des Körpers löst, wird die Larve durch die plötzlich freiwerdende Energie mit einer mittleren Geschwindigkeit von 0,85 Metern pro Sekunde hoch in die Luft geschleudert.

Maden springen das 36-Fache ihrer Körperlänge

So kann das etwa drei Millimeter kleine Insekt bis zu zwölf Zentimeter weit springen – das 36-Fache seiner Körperlänge. Nach Berechnung der Forscher verbraucht diese Methode deutlich weniger Energie als das Kriechen. Die Maden benutzen die Methode, um sich bei Gefahr in Sicherheit zu bringen.

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