Familienurlaub am Atlantik in Frankreich Auf den Wellen des Glücks

Von Annette Schwesig 

Die Theoriestunde gibt es am Strand Foto: Schwesig
Die Theoriestunde gibt es am Strand Foto: Schwesig

Surfen ist an der französischen Atlantikküste immer noch die mit Abstand beliebteste Sportart. Zog es früher vor allem die Schönen und Reichen nach Biarritz, finden zunehmend auch Familien Gefallen an der Kombination aus Sport und baskischer Lebensart.

Biarritz - „Die Wellen heute sind fantastisch, wie gemacht für eure erste Surfstunde“, schwärmt Thomas und deutet mit leuchtenden Augen auf das bewegte Meer am Strand von Marbella in Biarritz. Anfänger würden sich oft vor hohen Wellen fürchten, doch das Surfen werde dadurch eher leichter. „Die Welle trägt euch, sie ist euer Freund“, erklärt der Surflehrer.

Doch zunächst wird erst einmal auf dem Trockenen geübt. Die dunklen, kinnhohen Neoprenanzüge fühlen sich sperrig und ungewohnt an. Warum überhaupt dieser Gummianzug? Der Atlantik ist so warm heute, egal, wie oft man später ins Wasser fallen wird, frieren wird man mit Sicherheit nicht. Doch die Anzüge schützen vor allem vor der Sonne. Die brennt heute von einem wolkenlosen Himmel auf den buttergelben Sand des weitläufigen Strandes. Durch den Wind, der hier ständig vom offenen Meer herüberweht, spürt man die Hitze kaum.

So schwer ist es gar nicht

Das ist gefährlich für die Haut, Thomas weiß das: Auf Nase und Wangen hat er eine dicke Schicht grünlich-weißen Sunblocker aufgetragen. Tiefbraun ist der durchtrainierte junge Mann dennoch. In der Hauptsaison, von Juni bis September, ist er täglich für viele Stunden draußen. Am Strand von Marbella reiht sich Kurs an Kurs, ein mehrere Hundert Meter breiter Abschnitt ist für die Surfer reserviert, hier ist Schwimmen untersagt. Im Halbstundentakt kommen neue Gruppen an den Strand, Alt und Jung, Anfänger und Fortgeschrittene, alle süchtig nach dem glückselig machenden Gefühl, über die Wellen zu gleiten.

Die größte Überraschung: So schwer wie befürchtet ist es gar nicht. Thomas macht vor, wie man sich auf das Brett legt und aufsteht, ohne das Gleich­gewicht zu verlieren, wenn die Welle kommt. Klingt simpel, klappt gut. Lange hält sich der Surflehrer, der bestens gelaunt und blendend aussehend jedem Klischee seines Berufsbildes standhält, nicht mit Erklärungen auf.

Zügig geht’s ins Wasser, das Surfbrett mit einem Klettverschluss fest am Knöchel angebunden. Thomas führt die dreiköpfige Anfängergruppe ein Stück weit ins Meer hinaus, wartet auf eine geeig­nete Welle und dann geht alles ganz schnell. „Go, go!“, schreit er, die Kursteilnehmer versuchen, die Welle zu erwischen und aufzustehen. Das gelingt erst gar nicht, doch irgendwann steht man ganz kurz und dann kommt er, dieser magische Moment, in dem man über die Wellen gleitet. Thomas jubelt, motiviert, tröstet und treibt an: immer wieder aufs Neue. Drei Stunden dauert diese erste Lektion. Und immer wieder will man es haben, dieses Gefühl, dass alles gleichzeitig ist: schweben, gleiten, fliegen.

Hier hat alles angefangen

Thomas hatte recht: Diese Wellen meinen es gut mit den Anfängern, der Atlantik ist weniger tückisch als befürchtet. Keine gefährlichen Strömungen heute, sogar richtig schön hinausschwimmen kann man nach dem Surfen. Das Wasser ist weich und lau. Perfekter kann ein Tag am Strand eigentlich nicht sein.

Hier an der baskischen Küste hat alles angefangen: 1957 kamen amerikanische Filmleute zum Drehen nach Biarritz. Als sie die spektakulären Wellen sahen, ließen sie sich umgehend Surfbretter nachsenden und zeigten der staunenden und sportbegeisterten baskischen Jugend, wie viel Spaß man mit Brett und Gischt haben kann. Bereits ein Jahr später wurden in Frankreich Plastikbretter produziert und es entstanden die ersten Surfclubs. So kam es, dass sich „Surfin’ USA“ auch in Europa etablierte. Bis heute, 60 Jahre später, ist Biarritz die Hauptstadt des europäischen Surfsports geblieben und hat einige Modesportarten kommen und gehen sehen. Nirgendwo sind die Wellen höher, ist die Landschaft dramatischer als hier an der Côte des Basques kurz vor der spanischen Grenze. Biarritz galt lange als Ort der Reichen und Adligen, der Schönen und Flippigen. Ein Urlaubsort für Familien war das Seebad nicht.

Doch das hat sich in letzter Zeit geändert. Sicher ist Biarritz immer noch eher glamourös als gemütlich und dennoch kann man hier auch als Familie bestens seine Ferien verbringen. Der Urlaub ist im Vergleich zum Mittelmeer recht günstig, die riesigen Strände sind selbst in der Hochsaison nicht überlaufen. Einige der zahlreichen Surfschulen bieten Kurse speziell für Kinder unterschiedlichen Alters an: Es gibt Gruppen nur für Mädchen, auch Kurse für Familien sind im Angebot. Wer die baskische Gastfreundschaft kennenlernen will, der kann eine Unterkunft mitbuchen: Einige Surfschulen kooperieren mit Hotels, privaten Gastgebern oder Campingplätzen.

Die baskishe Sprache gilt als sehr schwer

Zum Beispiel in Bidart. Das kleine Städtchen liegt nur wenige Autominuten von Biarritz entfernt, ein Shuttle verbindet den Campingplatz Oyam mit dem Strand Marbella. Der familiäre Campingplatz verfügt zwar über keine Nachtbuslinie ins Partyzentrum von Biarritz, dafür gibt es Nachtruhe ab 22.30 Uhr. Das garantiert der Betreiber Loic Peron. Sehr gern erzählt der hilfsbereite und charmante Baske von der Kultur und Sprache seines Volkes. „Die baskische Sprache gilt als die älteste Sprache Europas.“ Er deutet auf ein Schild in seinem Restaurant und erläutert: „In Euskara, so heißt die baskische Sprache offiziell, gibt es viele x und k. Die Sprache ist sehr schwer, aber sie wird hier noch gesprochen und in den Schulen unterrichtet.“ Lächelnd fügt er hinzu: „Die baskische Kultur ist das Wertvollste, was wir haben.“

Nur wenige Autominuten von dem Campingplatz entfernt steht das neue „Cité de l’Océan“, ein modernes Multi­media-Museum aus Glas und Beton in Form einer riesigen Welle. Man erfährt Erstaunliches über die biblische Sintflut, die Gezeiten, das Bermudadreieck und nicht zuletzt über die Geschichte des Surfens. Besonders beliebt bei Kindern ist das virtuelle Surfen mit 3-D-Brille. Wer lieber Meerestiere sehen mag, der geht ins „Musée de la Mer“. Das berühmte und exponiert auf einem Plateau zwischen den beiden Hauptstränden von Biarritz gelegene Meeresmuseum fasziniert nicht nur Kinder. Der aus dem Jahr 1933 stammende Art-déco-Bau beherbergt mehrere Aquarien, in denen sich Wale, Haie, Robben und anderes Getier tummeln. Auch Lagunen und Korallenriffe sind Teil der Ausstellung. Jüngst wurde das Museum um einen in die Klippe versenkbaren Trakt erweitert, was die Attraktivität des Museums noch zusätzlich steigert. Draußen Meer, drinnen Meer – und man hat immer noch nicht genug.

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